miércoles, 22 de febrero de 2017

LA LEY DE LA CALLE de Minette Walters - Leer a Minette Walters es un lujo - Valoración 9 sobre 10

Título original Acid row
Traductor Ángeles Leiva Morales
Páginas 384
Idioma Español
Publicación 2001 (2004)
Editorial Grijalbo
 
Acid Row es un barrio de viviendas de protección oficial habitado por excluidos sociales: madres solteras, viejos desvalidos, exconvictos y marginados de toda laya. Una asistenta social resabiada por años de trabajo frustrante hace correr la noticia de que en una de las casa vive un pederasta, al tiempo que desaparece una niña de 10 años. Se monta una manifestación de protesta que degenera en violentos disturbios. El barrio queda aislado por barricadas de coches volcados por los más radicales impidiendo el acceso de la policía. La doctora Sophie Morrison acude a una urgencia en Acid Row y es tomada como rehén por los pederastas que pronto se ven asediados por la turba violenta que quiera asaltar su vivienda.

La acción transcurre en dos planos:

1. El minuto a minuto de los disturbios centrados en torno a la casa de los pederastas que se narra desde dentro por los protagonistas y desde un helicóptero de la policía que filma los sucesos desde el aire.

2. Las investigaciones del jefe de inspectores Tyler en busca del paradero de Amy, la niña secuestrada.

La novela es un verdadero tour de force de la Walters que, una vez más, demuestra su maestría en el manejo de tramas complejas, muy difíciles de armar narrativamente. Sabe, como nadie, dar contenido psicológico y mover un abigarrado mosaico de personajes. Tiene la aguda penetración y sutileza necesarias para desgranar conflictos sociales y mentes patológicas (en éste caso la del pedófilo). Cuida de manera exquisita la caracterización de los personajes, tanto de los principales como del último secundario. Mantiene la tensión narrativa y el suspense, párrafo a párrafo, del principio al fin de la novela.

Leer a Minette Walters es un lujo. La mejor escritora de misterio en el marco de conflictos sociales y psicológicos. Para mí, lo que es un misterio, es por que no se traducen más obras suyas al castellano (y no digamos al catalán, idioma al que no hay traducida ni una sola).
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martes, 21 de febrero de 2017

BETTÝ de Arnaldur Indridason - Un giro espectacular a media novela - Valoración 8 sobre 10

 Título original Bettý
Traductor Fabio Teixidó
Páginas 240
Idioma Español
Publicación 2003 (2017)
Editorial RBA Libros
 
Parece la típica historia: mujer joven y muy atractiva, casada con hombre maduro y rico, seduce a un tercero para que, debidamente manipulado, le ayude a deshacerse del marido que resulta ser un bruto y un maltratador. Lo parece y lo es. Salvo por un giro espectacular que se produce a media novela que hace que sacudas la cabeza con incredulidad y te preguntes: ¿Qué pasa? ¿Qué me he perdido? ¿Por qué no me he enterado hasta ahora? Y relees algunas páginas anteriores para asegurarte de que no eres un pasmao.
No soy un loco por el nordic-noir. De Indridason había empezado (sin terminar) un par de novelas de la “Serie Inspector Erlendur Sveinsson”; pero Betty, que no pertenece a la serie, vi que era cortita, y me dije vale, vamos a probar. Y bueno, resulta que está bien escrita, con economía de medios y estilo fácil y… ¡ese giro es un puntazo!. Le da a Indridason crédito suficiente, a mis ojos, para concederle otra oportunidad. Y aquí lo dejo, que al final se me va a colar el spoiler.

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lunes, 20 de febrero de 2017

DIDEROT: UNA BIOGRAFIA INTELECTUAL de Raymond Trousson - Buena biografía que sabe a poco - Valoración 8 sobre 10


  • Nº de páginas: 304 págs.
  • Editorial: EL ACANTILADO 2011


El libro de Damasio me lleva al de Jonathan Israel y éste a la biografía de Diderot que ahora reseño. Siempre he practicado el senderismo bibliográfico, hoy, con internet, tan cómodo, y mucho más arduo y emocionante en otros tiempos cuando, bocadillo en la mochila, hacia la ruta por bibliotecas y librerías de Barcelona en busca del tesoro. El éxito no estaba asegurado, pero proporcionaba la exaltación del viaje de descubrimiento.

El Diderot de Trousson es una biografía escrita con contención y ceñida a los hechos conocidos. Nada que ver con los vuelos especulativos de un Zweig o la imaginación novelesca de un Robert K. Massie (1), muy respetables, por cierto. Trousson se limita a exponer lo que se sabe y dejar constancia de lo que se ignora. Nos muestra al polemista defensor de la igualdad, la democracia, la educación universal y laica, el azote de la iglesia, la aristocracia y la monarquía… Al escritor frustrado de teatro, al omnívoro articulista de la Enciclopedia (sobre arte, oficios, filosofía, ciencias, política, economía), su gran éxito póstumo con la novela Jacques el fatalista…Y al hombre corriente, en zapatillas, preocupado por cuidar de su familia o apasionado y decepcionado por sus amigos.

¿Qué destacar en la vida de Diderot? Su capacidad de trabajo y honradez intelectual; su amistad y posterior ruptura con Rousseau, paladín de la bondad natural del hombre y, él mismo un personaje huraño y desconfiado; su intenso trabajo como director y redactor de L'Encyclopédie durante 20 años en los que hubo de todo: satisfacciones, amenazas, controversias, la traición del editor Le Breton que la esquilmó a sus espaldas…

Y mucho más. Con el prudente d’Alembert, alarmado por la combatividad y el radicalismo de Diderot, pronto se distanció. Al ponerse difíciles las cosas con L'Encyclopédie, arreciado el acoso con denuncias y amenazas, d’Alembert dejó la codirección y rompió las relaciones con Diderot, pero éste no dudó en cuidarlo como a un hermano cuando el matemático cayó enfermo de gravedad. Relaciones frías con el sibilino Voltaire que lo adulaba oficialmente y lo atacaba en secreto por su ateismo y su dura crítica a la aristocracia.

No menos intrigante es su amistad con el barón von Grimm por el que sentía una verdadera pasión y que éste no dudó en traicionar. Con d’Holbach, bien, sin intimar demasiado. D’Holbach, cabeza de lista de los ilustrados radicales, merece atención especial, aunque, de momento, no tengo bibliografía a mano.

Otro capítulo es el de sus relaciones con Catalina la Grande de Rusia que lo ayudó económicamente al comprar su biblioteca en vida, pagándola con generosidad. Diderot, poco dado a los largos viajes, emprendió uno a San Petersburgo como muestra de gratitud a Catalina. Los esfuerzos de Diderot por lograr que Catalina pusiera en marcha reformas democráticas en Rusia no tuvieron éxito. La emperatriz le dijo en una de sus cartas:

Vos no trabajáis mas que sobre el papel, que lo soporta todo; en él es todo coherente, flexible, y no presenta obstáculos ni a vuestra imaginación ni a vuestra pluma, mientras que yo, pobre emperatriz, trabajo sobre la piel humana, que es muy irritable y quisquillosa

Buena biografía de Diderot, que sabe a poco.

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miércoles, 15 de febrero de 2017

UNA REVOLUCIÓN DE LA MENTE de Jonathan Israel - ¿Creias saber algo sobre la Ilustración? - Valoración 9 sobre 10

 Editorial Aetoli
232 páginas
Año edición 2015

Lo mío no tiene arreglo; es un descontrol total y va a peor. Y no voy a justificarlo: que si es un desorden organizado; que si lo que cuenta es la curiosidad insaciable; que hay que dejar que los libros compitan y gane el mejor…Tonterías, zarandajas, excusas de mal perdedor. En estos momentos tengo empezados: una biografía de Spinoza, otra de Diderot, una policiaca de Lawrence Block (solo porque en el título figura Spinoza), uno de George Steiner sobre el lenguaje, “La Ilustración Radical” de Jonathan Israel (no me iba a conformar con el que hoy reseño), el clásico de Paul Hazard, uno de Ed McBain (por si quiero relajarme)… y alguno más. Esto no es normal; es concupiscencia y desenfreno. Tengo amigos que cogen un libro, lo leen; cogen otro, lo leen, y así van, paso a paso, en orden y línea recta. En fin… tenía que decirlo. Como decía mi madre: “nen, no somiquis i afanya’t” (no lloriquees y espabila). Venga, al tajo con “Una revolución de la mente”.

Es uno de esos libros que hacen tambalear conceptos y creencias que proceden de la versión homologada de la historia. Un libro que te impulsa a barrer de una brazada los ilustrados oficiales que tienes sobre la mesa, dejarla libre, e ir colocando en ella a los “tapados” radicales, los que hasta hace poco eran juzgados como menores, secundarios relegados al rincón sombrío de la historia intelectual. Con unos cuantos ya me lo olía: Voltaire, su coqueteo con reyes y aristócratas, su desprecio por la chusma ignorante; Montesquieu, con su relativismo cultural; Rousseau y su exaltación de lo irracional… Con otros no tanto: Locke, Hume, Adam Smith, Kant…

En “Una revolución de la mente”, J. Israel hace una síntesis de su monumental trilogía (más de 3.000 páginas) dedicada a estudiar el pensamiento ilustrado (1). Lo que la obra grande era un desgranar sosegado de las variedades contendientes del pensamiento ilustrado, su contexto histórico y sus consecuencias, aquí marcha a toda velocidad, y el siglo XVIII aparece como un hervidero de ideas, disputas y controversias entre radicales, moderados y la “contra-ilustración” tradicionalista, pescando en río revuelto.

Con frecuencia, la tendencia moderada reaccionaba de manera consciente, e incluso desesperada, ante el pensamiento radical que en todas partes se percibía como una amenaza inmensamente peligrosa.” (2)

En “La Ilustración Radical”, J. Israel hacía notar que la revolución ilustrada fue un fenómeno europeo de consecuencias mundiales, más importante que el Renacimiento y la Reforma, y mucho menos estudiado.

Reacciones y consecuencias (para abrir boca):

1. Ya en 1705, el predicador holandés Johannes Aalstius, sostuvo que el nuevo radicalismo y en especial el espinosismo ponen de cabeza toda la estructura de

una moralidad de orden divino. Predijo que si tales influjos ganaran amplia aceptación, en el futuro la humanidad sólo se preocuparía de la felicidad individual en

esta vida. Para muchos ésta parecía una perspectiva aterradora.

2. Johann Friedrich von Struensee (1737-1772), ministro en Dinamarca, luchó por sacar adelante un programa enormemente ambicioso de reformas sociales y políticas, incluido el primer decreto oficial de la historia (el 4 de septiembre de 1770) que proclamaba la libertad de prensa como un principio universal que beneficia a la sociedad y promueve el avance del conocimiento. Detestado por el clero y acusado de espinosista en una campaña de injurias de la misma prensa que él mismo había liberado de la censura estatal, Struensee fue echado del poder por sus críticos de la corte en 1771, juzgado por “traición” y ejecutado.

3. En Alemania, durante la primera década del siglo xvm tuvo lugar la campaña pública

clave basada en las nuevas ideas filosóficas que trajo consigo el fin del juicio y la quema de brujas.

4. En Venecia, entre 1700 y 1750, salió por primera vez la mujer a la vida pública

como igual al hombre en intelecto, capacidades artísticas y libertad personal.



La Ilustración radical está constituida por un conjunto de principios básicos que pueden ser resumidos brevemente en los términos: democracia, igualdad sexual y racial, libertad individual en el estilo de vida, libertad completa de pensamiento, expresión y prensa, erradicación de la autoridad religiosa del sistema legislativo y educativo, y separación total de la Iglesia y el Estado.” Hoy, casi 300 años después, ya nos gustaría a muchos que estos temas estuvieran resueltos.

El autor analiza las posiciones en conflicto de las dos tendencias ilustradas en torno a las cuestiones de:

-          El proceso y las dos maneras de mejorar el mundo.

-          La defensa de la democracia o de la sociedad jerárquica.

-          El problema de la igualdad y la crítica a la nueva economía de Adam Smith.

-          La crítica de la guerra y la búsqueda de la paz.

-          La filosofía moral.

-          Voltaire contra Spinoza, el precursor de los radicales.

No voy a entrar en el detalle de estas polémicas; sólo diré que todas ellas, reproducidas con vigor y pasión por j. Israel, en la actualidad siguen candentes y sin resolver. Como muestra, las objeciones de Diderot a Turgot y Adam Smith, dos de los principales defensores de la libertad de mercado: Diderot opinaba que en una sociedad desigual e injusta, el laissez faire, sin regulaciones y frenos, era una visión demasiado estrecha. Los économistes habían olvidado simplemente los efectos sociales de la codicia. ¿Os suena?
Sobre el tema, hay otro libro que en su día no terminé. Lo volveré a intentar. Es éste:

Blom, Philipp: Gente peligrosa. El radicalismo olvidado de la Ilustración europea. Anagrama, Barcelona, 2012.

Deberes: Echarles un ojo a autores ingleses de la Ilustración radical, como Richard Price, Joseph Priestley, John Jebb, William Frend, William Godwin, Mary Wollstonecraft y Tom Paine.


NOTAS
(1)   Radical Enlightenment (2001), Enlightenment Contested (2006) y Democratic Enlightenment (2011). Hay traducción del primero La Ilustración radical (2012) Edit. Fondo de Cultura Económica.
(2)   La Ilustración radical página 10.

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lunes, 13 de febrero de 2017

EN BUSCA DE SPINOZA de Antonio Damasio - Lo que neurobiología tiene que decir sobre los sentimientos y emociones - Valoración 8,5 sobre 10

Título original Looking for Spinoza
Traductor Joandomènec Ros
Páginas 336
Idioma Español
Publicación 2003 (2005)
Editorial Crítica
 
Vivimos la “Era Emocional”; el boom de los sentimientos. Expresiones como “eres especial”, “no tengo palabras”, “empatizar”, “si eso es lo que sientes” (sentir algo está por encima de pensar algo), son omnipresentes, invaden el espacio de las relaciones sociales. Y no basta con decir, hay que actuar. Por eso, amigos del “choca esos cinco” de toda la vida, te estrujan, te besuquean y te frotan compulsivamente las espaldas, como si te despidieran para un viaje a la Antártida (de supervivencia y en trineo). Toneladas de libros de psicología barata o autoayuda te conminan a que expreses tus sentimientos, controles tus emociones o viceversa. Hay que mostrar empatía, interés, escuchar atentamente cualquier majadería que te suelte el prójimo. ¿Impaciencia? Prohibida. ¿Emoción versus Razón? ¿Se trata de una vuelta a lo irracional? ¿No será que los sentimientos se manipulan mejor que las razones?
El libro de Damasio lleva el subtítulo de “Neurobiología de la emoción y los sentimientos” Pues eso, veamos que bases, que enganches biológicos tienen los sentimientos y hasta donde podemos llegar sin caer en la especulación  o la charlatanería.
A Damasio le gusta Spinoza porque fue el primero en señalar la unidad interactiva del organismo (cuerpo), los sentimientos y el pensamiento racional (mente), en contraposición a Descartes que sostenía la dualidad cuerpo-mente. Se siente afín a Spinoza y ya discutió a Descartes en un libro anterior (1). Gracias a Damasio he conocido la monumental obra de Jonathan Israel que explica la influencia del filósofo judío en la Ilustración Radical. (2)
Spinoza era hijo de una familia de judíos sefardíes que huyeron de la persecución de Portugal y se instalaron en Ámsterdam, cuyo gobierno calvinista era más tolerante con los judíos, siempre que mantuvieran sus creencias en privado. Expulsado de la comunidad judía en que se educó, vivía de pulir lentes ópticas y a escribir libros que abren el camino a una oposición entre filosofía y teología más marcada que en los demás filósofos. Murió joven y sus ideas fueron silenciadas; se le citaba sin pronunciar su nombre. El pobre Spinoza resultó ser una bomba de relojería para el pensamiento tradicional.

Antonio Damasio (Lisboa 1944) es neurólogo y un destacado investigador de la mente, las bases neurobiológicas de la consciencia y el papel decisivo de las emociones y sentimientos en los procesos racionales de la toma de decisiones. En “En busca de Spinoza”, en diálogo con el filósofo del siglo XVII, explica el proceso neurológico de las emociones y los sentimientos, algunas consecuencias éticas y sociales de su enfoque, y termina con unos apuntes sobre el sentido de la vida y la espiritualidad. Además, una amplia biografía de Spinoza (3) y el detallado relato de su contexto histórico.

Resumen poco técnico de la parte técnica.
La emoción es una respuesta orgánica ante un estímulo exterior. Su origen es evolutivo o aprendido, lo compartimos con otros animales y poco se puede hacer al respecto. Cuando las emociones se procesan por el cerebro dan lugar a sentimientos. Un cerebro más evolucionado (consciente) produce sentimientos complejos.
El proceso es parecido al de antígeno (estímulo)- respuesta inmune (emoción):
- Estímulo (presente o en la memoria).
- El estímulo se representa en el cerebro, encajando como llaves en receptores.
- Desde los receptores se activan varios lugares de ejecución de emociones en otros sitios del cerebro.
- El proceso o puede reverberar y amplificarse, desencadenar procesos mentales más complejos (sentimientos), o bien consumirse y cerrarse.
Omito las respuestas neurales y hormonales que intervienen en el proceso y que Damasio explica extensamente. Describe un caso en que durante el tratamiento con electrodos del parkinson, se indujo a una paciente, por accidente, a un profundo estado de tristeza.
Un concepto básico en el esquema de Damasio es el de “equilibrio homeostático”. Un estímulo que produce una emoción negativa (miedo), provoca un desequilibrio homeostático. El organismo despliega un conjunto de acciones reguladoras para restablecer el equilibrio:
Los sentimientos, en el sentido que se emplea en este libro, surgen de cualquier conjunto de reacciones homeostáticas, no únicamente de las emociones propiamente dichas. Traducen el estado de vida en curso en el lenguaje de la mente.”
Para que las emociones den lugar a sentimientos es necesaria una mente consciente con un “yo autobiográfico”. El sentimiento es el motor del pensamiento racional. Sin sentimientos no habría pensamiento racional; pero el pensamiento racional produce o modifica sentimientos.
Al tener lugar en un entorno autobiográfico, los sentimientos generan una preocupación por el individuo que los experimenta. El pasado, el presente y el futuro anticipado reciben las características significativas apropiadas y una mayor probabilidad de influir sobre el razonamiento y el proceso de toma de decisiones.
Los sentimientos juegan un papel decisivo en el aprendizaje y la toma de decisiones para la resolución de problemas:
La solución eficaz de problemas no rutinarios requiere toda la flexibilidad y el elevado poder de recopilación de información que los procesos mentales puedan ofrecer, así como la preocupación mental que los sentimientos puedan proporcionar.
El proceso de aprender y recordar acontecimientos emocionalmente competentes es diferente hacerlo con sentimientos conscientes de lo que sería sin ellos. Algunos sentimientos optimizan el aprendizaje y la memoria. Otros, en particular los que son extremadamente dolorosos, perturban el aprendizaje y suprimen la memoria como protección.”

Damasio no está de acuerdo con la alegría contemplativa que propone Spinoza. Es partidario, más bien, de una alegría combativa que actúe para cambiar las cosas.

Estímulo, emoción, sentimiento, pensamiento racional, acción… no es un continuo, es un vaivén que puede actuar en muchas direcciones. Damasio expresa en este buen libro su admiración (con algún reparo) por Spinoza, explica como actúan, implicando a todo el organismo, las emociones, sentimientos y la razón desde los conocimientos actuales de la neurología y propone una ética basada en la alegría y la cooperación, que promueva el equilibrio homeostático de las personas.

 NOTAS
(1)   El error de Descartes: la emoción, la razón y el cerebro humano. Editorial Crítica. 2006.
(2)   Jonathan Israel ha escrito una monumental trilogía (mil páginas por libro) sobre la Ilustración Radical influida por Spinoza: Radical Enlightenment (2001), Enlightenment Contested (2006) y Democratic Enlightenment (2011). Hay traducción del primero La Ilustración radical (2012) Edit. Fondo de Cultura Económica. Otro libro más sintético sobre el tema del mismo autor es Una revolución de la mente (Laetoli 2015)
(3)   Steven Nadler: Spinoza (Acento 2004). Una buena biografía de Spinoza.

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viernes, 3 de febrero de 2017

LA FORMA DE LA SERPIENTE de Minette Walters - Implacable harakiri emocional - Valoración 9 sobre 10

 Título original The shape of snakes
Traductor Damián Alou Ramis
Páginas 385
Idioma Español
Publicación 2000 (2001)
Editorial Plaza & Janés
 
Minette Walters es, quizá, la mejor escritora actual de novela enigma y, por desgracia, poco conocida por estos lares. Sin ir más lejos, en Elemental, el blog negro de El País, no hay una sola reseña de un libro suyo. ¿Y eso? Pues no lo sé. Puede que no sea tan comercial como su colega John Verdon que también se trabaja el género “enigma” con mucho más éxito. ¿Menos comercial? ¿Por qué? Será que Walters toca muchas teclas y eso requiere más esfuerzo y atención al lector. Pero en el esfuerzo está la recompensa. Para ti y para mí, puede. Pero en los tiempos que corren…
El caso es que la Walters se deja la piel en sus tramas en las que saca a la luz capas geológicas de mierda psicológica y miseria social a base de descomponer y hacer trizas a todos sus personajes. Veamos.

En 1978, Annie Butts (Annie la Loca), la única negra de la calle Graham Road en Richmon, aparece muerta junto a unos contenedores de basura. La señora Ranelagh, vecina de Annie y profesora de instituto, insiste ante el sargento Drury, policía a cargo de la investigación, en que Annie ha muerto asesinada, pero el caso se cierra como muerte accidental. La profesora Ranelagh y su marido Sam, sometidos a un insoportable acoso de sus vecinos, huyen fuera del país, primero a Hong Kong y luego a Sidney en Australia. Al cabo de 20 años la señora Ranelagh y familia regresan a Inglaterra con un enorme expediente y dispuesta a todo, con tal de que el caso se reabra.
¿Qué expediente ha reunido Ranelagh en 20 años? Casi nada: una montaña de cartas y correos electrónicos cruzados con vecinos y expertos; fotografías forenses y de álbumes familiares; recortes de prensa; informes internos de la policía, y más. Una megacampaña de recolección de datos  que ha sido posible gracias a que ha sabido ganarse muchas complicidades manipulando a todo el mundo. ¿Cómo los manipula? Pues como haga falta. Básicamente camelando o coaccionando. La información que obtiene de uno la utiliza para exprimir a otro. Resultado: una larga cadena de vicios ocultos, taras, rencores y prejuicios, infidelidades, envidias y fingimientos, incompetencias y mala fe. Todos quedan expuestos, incluida la misma Ranelagh y su marido Sam, que se auto infligen un implacable harakiri emocional.

No recuerdo, en toda la literatura policíaca, interrogatorios más sutiles, tenaces y descarnados que los que practica la profesora Ranelagh. Son la pera. Palabra.
Walters es un hacha ventilando los trapos sucios de individuos, parejas, familias y sociedad. Y una maestra miniaturista de la trama. ¿Su pecado comercial? Yo veo dos. 1): que pase de compleja a retorcida; lo primero gusta, lo segundo cansa. Y 2): que si apuntara, en lugar de a gente corriente, a políticos u otros peces gordos, tendría el éxito asegurado. Yo he leído tres novelas suyas y son fetén. En serio.
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lunes, 30 de enero de 2017

EL PROFESSOR D'HISTÒRIA de Joan F. Mira - Reflexió, lament nostàlgic i tímida celebració - Valoració 8,50 sobre 10

 pàgines 308
idioma Català
publicació 2008
Editorial Proa (Grup 62)


Premi Nacional de la Crítica 2009


Manuel Salom, professor d'història contemporània, ensopega en l'escala quan entrava a la seva facultat i decideix avançar la seva jubilació. La seva dona, Irene té els primers símptomes d'una malaltia degenerativa. El seu fill, als 18 anys, es va suïcidar llançant-se d'un campanar. Salom es disposa a resetejar la seva vida, fer creu i ratlla, preparant-se per a la nova etapa en què es veu dedicat a tenir cura de la seva dona.

La ruptura amb la seva vida anterior és radical, com un procés de buidatge interior i exterior ... se sent un "home sense atributs": repudia els seus 40 anys dedicats a ensenyar història, ven el pis familiar al casc antic de València, malvèn la seva biblioteca de més de 5.000 llibres i es trasllada a un pis modern de l'extraradi.

Reflexions sobre l'univers insonsable, la història, el seu passat, família, amics i col•legues, desconcert davant els contrastos i canvis en modes, costums i rutines diàries; tot s'amuntega en llargues frases separades per comes, amb pocs punts, que deixen al lector sense alè, nedant en un interminable raig de consciència que expressa dubte amarga i perplexitat. L'ensopegada en l'escala és un clic que desmunta el seu passat, el fulmina i el deixa a la intempèrie d'un futur en blanc. El relat, esquitxat d'anècdotes (la estafadora feminista de Praga, la biblioteca de Joan Fuster, la descripció de la llibreria París-Londres-València); amarat dels contrastos del canvi; és una barreja de reflexió abstracta, lament existencial, i celebració una mica atordida, de l'enrenou de la vida diària, la seva espurna i el seu color.

El sentiment religiós proper al misticisme quàntic, encara que intermitent i al•lusiu, traspua a través de tota l'obra i s'intensifica al final, prenent forma d'una fascinació mística per l'astronomia, la física o la biologia molecular (1):

Però segons una altra teoria poètica el final de l'univers no serà la infinita expansió de la cendra, sinó la transformació en una quasi infinita intel•ligència de dimensions inefables que no cabran en cap fórmula possible, un tot definitiu sense matèria, només pura energia o només pur color pur esperit, i llavors Déu seria el final de la història delcosmos.”

Un retret sobre la versemblança del personatge: per molt "professor guillat" que sigui, el seu atordiment davant fenòmens quotidians com modes juvenils, joves prostitutes africanes o de l'est sota els pilars de l'autopista; el seu estupor davant la tecnologia actual o la tímida pulsió sexual que li provoca Margot; el situen més al segle XIX que al XXI.

Un altre retret: la seva mirada nostàlgica al passat, a vegades, té trampa. Posaré un exemple:

Don't imitate, innovate, tal com diu amb pronúncia horrible un anunci a la televisió, crec que d'algun cosmètic o d'algun perfum: exactament el contrari dels homes del renaixement, que volien imitar els antics amb la més alta perfecció, i que, imitant, van innovar i renovar el pensament com no s'havia fet en quinze segles; molt bé, doncs, innovem sense parar, compatriotes i ciutadans del món, i que tot siga tan nou cada dia que del dia d'ahir ja no en quede res.”

Els renaixentistes van mirar cap enrere perquè intuïen que per retrobar el camí del coneixement havien de saltar-se quinze segles de teologia i filosofia escolàstica, desfer el camí fins a l'origen del pensament racional.

Joan F. Mira és historiador i filòleg clàssic. Aquestes dues vessants es desdoblen en la novel•la: Salom és historiador i la filòloga és Irene, la seva dona, que amb un interessant escepticisme poètic, fa de contrapunt al pessimisme nostàlgic del professor. Llàstima que Irene té poc espai. Crec que si l'autor hagués donat major dimensió a aquest personatge, la novel•la hauria guanyat amplitud i profunditat.

Pots estar d'acord o no amb les seves especulacions històriques o filosòfiques; però et mouen el cap. A mi m'agrada aquesta barreja de cavil•lació i vida quotidiana.

Notes
(1)   Joan F. Mira va publicar al 2011 una traducció literària del nou testament "Evangelis"


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