domingo, 31 de diciembre de 2017

ESPERANDO EL ALBA de William Boyd - Sistema nervioso alterado por altas dosis de aventura y suspense.- Valoración 9/10

Título originalWaiting for sunrise
TraductorJuanjo Estrella
Páginas384
IdiomaEspañol
Publicación2012 (2012)
EditorialDuomo

William Boyd (1952-) pertenece a la brillante generación de los McEwan, Barnes o Martin Amis, aunque no ha llegado a gozar de la gran popularidad de sus coetáneos. Desde su primera novela, "Un buen hombre en África" (1981) en que se le asoció, por su ácida ironía, a su admirado maestro Evelyn Waugh, ha publicado numerosas obras que destacan por su versatilidad y frescura, todas ellas basadas en un profundo conocimiento de la historia del siglo XX. Si buscas amenidad y aventura, junto con un alto nivel de calidad literaria, Boyd es tu hombre.

En el 2014 (un año antes de iniciar el blog) leí “Tormentas cotidianas”, una novela de intriga y aventuras en torno a un fraude farmacéutico que califiqué con un 8,5. Como el Adam de Tormentas, Lysander Rief es un hombre corriente abocado al heroísmo por fuerzas que lo superan. Es un actor teatral de segunda fila que en el 1913 viaja a Viena a la consulta del doctor Bensimon, discípulo de Freud, para tratarse de un problema de anorgasmia. Allí conoce a la escultora Hettie Bull que lo seduce por métodos muy directos. Después de unos meses de relación clandestina con Hettie, ésta le acusa de violación y es detenido. Dos oscuros personajes de la embajada inglesa en Viena pagan la fianza y facilitan su fuga a Londres. En el 2014 ya ha estallado la Primera Guerra Mundial y Lysander es requerido, en pago de su deuda con la corona, a viajar a Suiza para descubrir a un espía alemán y conseguir la clave de sus informes cifrados. De vuelta en Londres se infiltra en la Oficina de Guerra para poner al descubierto a la fuente de esos informes.

El esquema argumental es de novela de folletín, tanto que podrías señalar con exactitud donde cortar con un “continuará” y dejar al público enganchado hasta la próxima entrega. Y tiene todo lo necesario: escándalos sexuales, fugas, disfraces, claves secretas robadas, escenas de la guerra de trincheras, traiciones, vidas dobles, torturas, ataques a Londres con Zeppelin, chantajes por pedofilia, suicidio con oscuras motivaciones… La verdad es escurridiza y las identidades resbaladizas; nadie es quien parece ser y saber quién mueve los hilos es una quimera.
A Boyd le gustan las historias intensas con giros inesperados, pobladas de personajes misteriosos de vidas dobles y graves conflictos psicológicos, servidas con buena prosa y detallada ambientación de la época. ¡Ah! Y no os dejéis engañar por el ritmo algo lento del comienzo; a partir de la acusación de violación la cosa se pone frenética.
Una curiosidad satisfecha:
Siempre me había preguntado cómo la artillería antiaérea era incapaz de abatir a esos gigantescos y lentos zepelines que bombardeaban Londres. Ahora ya lo sé, y tú también lo averiguarás.
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lunes, 25 de diciembre de 2017

RETÓRICAS DE LA INTRANSIGENCIA de Albert O. Hirschman – Desmontando los argumentos contra el cambio – Valoración 8,5/10

Título originalThe Rhetoric of Reaction: Perversity, Futility, Jeopardy
TraductorTomás Segovia
Páginas163
IdiomaEspañol
Publicación1991 (1991)
EditorialFondo De Cultura Economica

Albert Otto Hirschman (1915-2012) fue un influyente economista que centró su atención en la teoría del desarrollo y, en especial, planteó interesantes propuestas para los países latinoamericanos. Defendió la teoría del crecimiento desequilibrado para los países en desarrollo fomentando las industrias que necesitan gran cantidad de otras industrias subsidiarias. En el 2001 fue incluido en la lista de los 100 intelectuales norteamericanos más importantes.
Durante las elecciones catalanas, a la vista de la pobreza de argumentos esgrimidos, recuerdo este breve, pero iluminador librito que leí con gusto en los 90 y decido releerlo.
Hirschman revisa algunas etapas de grandes cambios históricos y analiza los argumentos defendidos por los que se oponían a esos cambios demostrando que pueden reducirse a tres tipos:
-          Riesgo: El cambio puede ser deseable, pero los costos inaceptables.
-          Perversidad: Los efectos del cambio serán los contrarios a los previstos.
-          Futilidad: El cambio no cambiará nada.
Reproduzco el cuadro que resume los cambios, las épocas y los argumentos de los autores que los combaten y que Hirschman desgrana uno a uno empezando por Burke y su crítica a la Revolución francesa:



A medida que avanza la lectura, uno se pregunta que hay de los problemas y riesgos reales de las reformas (no todos serán retóricos), hasta que el autor responde, al final, a estas cuestiones defendiendo lo que llama “una posición madura” ante el cambio:
I)                    Hay peligros y riesgos tanto en la acción como en la inacción; los riesgos de una y otra deben esbozarse y valorarse, y hay que guardarse de ellos en la medida de lo posible.
II)                  Las consecuencias benéficas tanto de la acción como de la inacción no pueden conocerse nunca con total certidumbre.
III)                 El cambio puede presentar deficiencias, pero es un proceso dinámico y estas pueden corregirse.
Podemos aplicar este análisis a los argumentos en contra de la independencia de Cataluña: saldrá de la Comunidad Europea, se hundirá la economía, seguirán mandando los corruptos, divide a la sociedad… Hirschman explica con claridad, sencillez y un toque de humor, que estos argumentos son los que esgrime el conservadurismo contra cualquier cambio a lo largo de la historia, y los desmonta con las armas de la lógica, la sensatez y los hechos.
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sábado, 23 de diciembre de 2017

INHUMANO (Scarpetta 23) de Patricia Cornwell - Un berenjenal de paranoias.- Valoración 7/10

Título originalDepraved Heart
TraductorRamón de España
Páginas450
IdiomaEspañol
Publicación2015 (2017)

En la anterior novela de la serie, “La marca de la sangre”, Carrie Grethen, la antigua compañera y amante de Lucy, intentó matar a Scarpetta clavándole un arpón en las aguas de Florida. Carrie es una superespía invisible que mata a diestra y siniestra, piratea bases de datos, suplanta, manipula y utiliza a terceros para acorralar y aterrorizar a la famosa forense. El FBI, oficialmente, da por desaparecida a Carrie y, por lo que parece, se limita a tocar los cojones a los Scarpetta.

La novela, basada en diálogos circulares en que todos sospechan de todos, es pura paranoia. Scarpetta se cuestiona el pasado, el presente le angustia y teme el futuro. A este lector todo le parece tan desmedido, inconsistente y cansino que me da que la Cornwell se ha metido en un berenjenal. Igual Carrie ni existe, pero es que la mayor parte de los restantes personajes ya parecen irreales y la trama se pasa de artificiosa. Y lo bueno (o malo) es que me gusta como escribe la P. C.
Al terminar esta reseña reviso las tres anteriores en el blog y más de lo mismo: no me convence pero la sigo leyendo. Otro 7.
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lunes, 18 de diciembre de 2017

TRUCADA PER AL MORT (George Smiley 01) de Jon Le Carré - Presència incipient del segell Le Carre - Valoració 7,5/10

Título originalCall for the Dead
TraductorAntoni Pigrau
Páginas200
IdiomaCatalán
Publicación1962 (1994)
EditorialEdicions 62

M'assabento que ja s'ha publicat en anglès el novè lliurament de la sèrie George Smiley titulat "A Legacy of Spies". La traducció està prevista per al gener del 2018; mentrestant, per anar fent boca, llegeixo la primera de la sèrie que vaig passar per alt en el seu dia en començar per "El talp" que era la tercera.

La temptació de rellegir tota la sèrie d'una tirada és gran i, de disposar de totes les novel·les en català, pot ser que ho fes; però és un propòsit de difícil compliment. 'Apareixen tantes temptacions noves! Ja veurem ...
"Trucada per al mort" és una novel·leta menor dins de la sèrie en la qual, encara incipients, ja s'endevinen alguns dels trets del segell Le Carré: el sentit de l'humor subtil i amarg del narrador, el conflicte personal entre el deure i l'amistat, l'escrutini delicat dels actes i les intencions ..., però, com dic, tot molt incipient. També hi ha defectes com la resolució una mica tosca de les escenes d'acció.
Va d'un suïcidi que potser és un assassinat; d'un espia que pot ser que no ho sigui; i d'un material secret que potser no existeix. Apareix Peter Guillam, l'ajudant i deixeble de Smiley que, segons sembla, protagonitza l'última entrega als seus 86 anys.

Us deixo la primera i l'última frase de la novel·la:
“Quan Lady Ann Sercomb es casà amb George Smiley, a la fi de la guerra, el va descriure als seus sorpresos amics de Mayfair com l'home més corrent i vulgar del món. Quan el va plantar dos anys després, per llançar-se als braços d'un campió cubà de curses automobilístiques, manifestà, sense cap més explicació, que si no hagués deixat el seu marit en aquell moment, ja no hauria pogut fer-ho mai més.”
“Smiley era una figura curiosa, als ulls dels altres passatgers; un homenet grassó, d'aire melangiós, que es posava a somriure de cop i demanava una beguda. El jove ros assegut al seu costat l'examinà detingudament de reüll. Ja el coneixia, aquell tipus d'home: el funcionari cansat que va a l'estranger a la recerca d'una mica de distracció. El trobà més aviat repugnant.”
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domingo, 17 de diciembre de 2017

LA DAMA DE ZAGREB (Bernie Gunter 10) de Philip Kerr - Kerr y Gunther pletóricos- Valoración 9,5/10

Título originalThe Lady from Zagreb
TraductorEduardo Iriarte
Páginas397
IdiomaEspañol
Publicación2015 (2016)
EditorialRBA Libros

Leo dos novelas seguidas de la serie y ahora comprendo por qué me tragué las seis o siete primeras de un tirón. Si no eres un fan de Bernie Gunther, lee esta décima entrega y te convertirás en uno de los más entusiastas.

Gunther, el Marlow europeo pletórico en todo su esplendor sarcástico; tanto que no se va a llevar un 10/10 por exceso (los excesos también se pagan). ¿Qué exceso? Tanto ingenio, humor e ironía desequilibran el tenebroso marco histórico del Tercer Reich; el simple hecho de pensar que un individuo que escupe dudas y desprecio a diestra y siniestra en el entorno nazi lo humaniza a riesgo de convertir la tragedia en sainete. Por eso le resto un simbólico medio punto.

Kerr explica la supervivencia de Bernie en el contexto nazi, a pesar de su descarado y poco disimulado antinazismo, porque su inteligencia resulta útil a los distintos cabecillas para dirimir sus conflictos personales. En este caso, Goebbels le encarga que busque al padre de una de sus protegidas, la bellísima actriz de origen croata Dalia Dresner, de la que Bernie se enamora. El padre de Dalia parece ser un sanguinario partisano pronazi que recuerda al Kurt de “El corazón de las tinieblas” de Conrad.
El viaje de Bernie a la remota Croacia para encontrar al padre Ladislao (presunto padre de Dalia), que resultará ser el Coronel Dragan, un diabólico criminal de guerra, se convierte en un verdadero viaje a los infiernos. Para mi, una de las mejores de la serie.
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EL OTRO LADO DEL SILENCIO (Bernie Gunther 11) de Philip Kerr - Es creuen els camins de Gunther i W. S. Maugham - Valoració 8,5/10

Título originalThe Other Side of Silence
TraductorEduardo Iriarte Goñi
Páginas352
IdiomaEspañol
Publicación2016 (2017)
EditorialRBA Libros

Massa ressenyes pendents. Si ho vaig deixant, al final oblidaré alguna.
He acabat "El otro lado del silencio", el que fa 11 de la sèrie Bernie Gunther de Philip Kerr. Molt bo, gairebé un 9. Una trama d'espionatge al voltant de William Somerset Maugham, Kim Philby i els "cinc de Cambridge", espies de la Unió Soviètica infiltrats en els més alts nivells dels serveis d'intel·ligència anglesos. Fets reals que també va tractar Charles Cumming en "El sexto hombre" (no em va agradar tant com la de Kerr) i els clàssics Graham Greene i John Le Carre en un parell de novel·les cadascun.

1956, Bernie Gunther treballa de conserge en un hotel de la Riviera Francesa. W. S. Maugham, que viu en un una vila propera, és víctima d'un xantatge i li encarrega la investigació a Gunther. Al principi sembla tractar-se d'una extorsió per l'homosexualitat de Maugham, però la cosa va molt més enllà i esdevé una ambiciosa operació de contraespionatge dirigida pels serveis d'intel·ligència de la República Democràtica Alemanya. Si no saps de què va el embolic de "els cinc de Cambridge" en alguns moments et pot resultar confusa, però és una gran novel·la, amb bons moments estel·lars com el gran interrogatori a què és sotmès Bernie per la CIA.

Kerr demostra un gran coneixement de l’època i escriu amb un llenguatge fluid, descarat i saborós, amarat d'ironia i humor.
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EL LADO OSCURO DEL ADIÓS (Harry Bosch 19) - Harry en plena forma - Valoración 9/10

Título originalThe Wrong Side of Goodbye
TraductorJavier Guerrero Gimeno
Páginas392
IdiomaEspañol
Publicación2016 (2017)
EditorialAlianza

Connelly en plena forma y Harry Bosch también. Whitney Vance, un viejo millonario de la industria militar, ante la inminencia de su muerte, le encarga la búsqueda de un posible heredero. En paralelo, investiga el caso abierto de un violador múltiple en el pueblo de San Fernando donde trabaja sin sueldo como policía en la reserva (una especie de voluntariado). Estilo sobrio y contenido, sin grandes caracterizaciones de los personajes (no es su fuerte), Connelly se concentra en montar una trama intensa e inquietante y confía en el tesón  y buen ojo de Harry para captar el detalle revelador. Muy recomendable. Me ha gustado más que las dos anteriores: “Del otro lado” y “La habitación en llamas”.
Disculpas por la brevedad…, es que se me comen las reseñas pendientes.
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